檳海明珠懷歐聚 , 反璞歸真意陶醉

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這幾個月 AM 在不同酒聚中飲了不少香檳氣酒 , 當中有不乏人所熟識的名牌、鮮為人知的蒼海遺珠及貴到飛起的珍品。 但若問我那一支最令我印像深刻 , 念念不忘的莫過於支 Alfred Gratien Brut NV原因是我未飲過一支如此好味的香檳。

大家一定好奇地問這名不經傳的牌子究竟有何能耐能吸引到 AM 呢? 是霎眼嬌定是真的魅力非凡呢? 

我自己為求證實這一晚就參加了這個香檳酒莊在 Hotel Conrad Brasserie on the Eighth (懷歐聚) 舉行的一個私人酒局 , 而我亦得到滿意的答案 ………..

長話短說先看酒評 ………..

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1) Alfred Gratien Brut NV

Chardonnay 37 % – Pinot Meunier 50 % – Pinot Noir 13 %

淡黄酒色 , 氣泡如粉粖般幼細 。酒杯中散發清新甜美的花香 , 輕盈的西柚、檸檬、多士、乳酪、青蘋果隨後滲出 , 香氣幽幽散發令人心盪迷醉 。 入口酒味 Juicy & Creamy , 一種乾淨、鮮美、幼細酸度充滿着整個口腔 ; 輕巧的麵包酵母、Creamy 而不厚重的內涵 , 優美具線性的果酸 , 如微風如潮浪的徐徐而至 , 令人眼前一亮心曠神怡。

優香的 Chardonnay 結合50% Pinot Meunier 的酸度比重 , 再以13% Pinot Noir 作餘韻伸延 , 令酒質出奇地清新、乾淨、清爽及具有超靚的酸度線性平衡 , 加上高質葡萄帶來的礦物感 , 這支 Champagne 放暖後就像一支 Meursault 一樣精彩。

她就像穿着輕紗手執鮮花的新娘子一樣高雅貴氣 , 令人着迷。

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2) Alfred Gratien Cuvee Paradis Blanc

Chardonnay 61 % – Pinot Meunier 21 % – Pinot Noir 18 %

這一支香檳同樣是花香誘人 , 輕奶油 , 檸檬皮 , 青蘋果 , 暖麵包 ; 比第一支 NV 有更精細及密度的質感及內容 , 由入口一刻至收結餘韻同樣保留美不勝收的酸度線條及平衡性 。 這香檳初開入杯時可能比較收斂 , 我覺得開瓶最好先唞 30 分鐘並用白酒杯享用 , 這樣才能表現其精彩的香氣及層次感。

這支香檳的質量與 Foie Gras Terrine Melba Toast 配搭得天衣無縫 , 能將 Foie Gras 的韻味無限伸延 , 相反第一支 NV 就未能做到如此美妙效果。

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Combination of Homemade Foie Gras Terrine with Melba Toast and Ceviche of Japanese Scallops

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3) Alfred Gratien Blanc de Blancs

100% Chardonnay

這支純 100% Chardonnay 釀造的 Blanc de Blancs 除了有 House Style 的所有優點元素外 , 其奶油感、抽皮、青蘋果、百合花外亦添上了杏仁、果仁、拖肥芳香 , 入口時雖無之前如潮水拍岸的激情澎湃感 , 但如 Mousse 般輕柔活潑 , 這種表達方式更顯得雍容典雅 , 華麗高雅 , 酸度的表達更顯細緻 , 平衡性尤佳 , 礦物感比例在尾段恰當地暗示 , 不論香味酒味表現比開瓶初期更為立體 , 這支 Blanc de Blancs 真 Champagne Salon 的影子。

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Cod fillet wrapped with Prosciutto on Asparagus with Shallot and Riesling Butter Sauce

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對於 Rose Champagne  AM 是有點偏見的 , Rose 亦要睇對手及場合 , 除了婚宴喜慶場合AM 要去贈慶外亦唔會無啦啦去買支 Rose , 而對住班相熟的酒肉朋友只有刀光劍影杯盤狼藉亦無須講什麼浪漫。而自己心目中最欣賞的品牌只有 Ruinart Billecart Salmon Rose , 因為我覺得除了色水要靚之外 , Rose 的酒味內容一定要表現清新、自然及純真才有點意思 , 並非一些整色整水堆砌出來的假浪漫可媲美 , 所以要我喜歡絕不是件容易的事。

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4) Alfred Gratien Cuvee Paradis Rose

Chardonnay 65 % – Pinot Meunier 20 % – Pinot noir 15 %

淡紅酒色如初露晨曦 , 香氣在初落杯時較為含蓄要在杯中唞 30 minutes才散放士多啤梨、玫瑰花、百合、餅乾清香 ; 入口優美動人 , 乾淨清爽而有活力的口感 , 泡沬豐富如絲 , 內容是帶點曖昧的複雜性 , 酸度清美自然 , 餘韻雅緻悠長。 含蓄內斂而不浮誇 , 集優雅流暢與平衡於一身 , 非常 Beautiful

酒味表現與 (2)  90% 近似 , 分別在 Rose 的酒味中有明顯的葡萄皮質感。 不要以為 Rose 弱不襟風 , 這支 Rose 的密度、質感、酸度足以襯配主菜的牛肉 , 雖然並不是分庭抗儷般的匹配但卻是以主為先賢良淑德般體貼承托

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Slow-braised Short Ribs and Char-grilled Sirloin with Red Wine Sauce and Homemade Pinot Noir Mustard

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5) Alfred Gratien Brut Rose NV

45% Chardonnay, 40% Pinot Meunier, 15% Pinot Noir

最後一支 Rose 其實同 (5) 95%近似 , 分別在其中段酸度的比例及個人口味的選取罷了。

能與主菜拼配的 Rose 若單獨飲用一般都令我覺得過於強橫 , 但這兩支卻是動靜佳宜。以其清新自然浪漫中又帶點曖昧的過性風格 , 當然夠資格列入我的心水 Rose 選擇之一 。

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Warm Apple Tart with Cinnamon Foam Hazelnut Chocolate Cake Marinated Forest Berries with Bourbon Vanilla Ice Cream

總結:

大家睇完 Tasting Note 再看看釀酒資料就會明白為何這香檳有如此品質表現:

l        這香檳的葡萄全是來自同 Krug 一樣的三塊 Grand Cru – Côte des Blancs Chardonnay, Montagne de Reims Pinot Noir Marne Valley Pinot Meunier。這三塊田的出品並非任何人都買得到的 , 是酒莊與酒農世代相交才有此厚待。

l        這系列的香檳使用 Pinot Meunier 成份較多 , 所以酸度比例比一般香檳略強 , 酸度雖高但絕不酸削 , 反而非常 Clean & Crispy。

l        在現代科學化用不銹鋼桶量產形的香檳酒莊的潮流下他們的酒種仍在 288 Lit 橡木桶作第一次發酵 , 這方法讓細少的微氧份幫助發酵過程使酒質更細緻自然 , 這種舊派的釀酒方法在香檳區可說是絕種的做法。

l        這香檳全是人手釀造及調配 , 而非機器大量生產 , 這須要大量人手心機及耐性

l        在發酵過程中沒有進行 Malolactic Fermentation , 所以能保持如此 乾淨 , 鮮美的酸度及線條。

當然很多香檳名莊都花很多資源搞品牌形像 , 但一切包裝之下有多少內涵所在 , 而大家所付出的是否成正比又是另一回事。

五支香檳中我自己最喜歡第一支 Alfred Gratien Brut NV 正如我開頭所講我從未飲過如此鮮味 Beautiful的香檳”。 它 Krug 的雍容及貴氣、 Salon 的鮮爽自然 , 而它只是一支普通版  NV

沒有比較未必知道它的可愛之處何在 , 當你像我一樣在酒海浮沉多年你就會知麼什麼是反璞歸真的可貴。

酒莊資料

http://www.alfredgratien.com/web/uk_index.php